Merveilles naturelles du Valgaudemar

102 1 25 km 1088 m

Description

Le Valgaudemar (ou Valgodemar) doit son nom au roi Burgonde Gaudemar (an 532). Cette vallée, écrasée par d'abrupts versants est dominée par des cimes culminant a plus de 3000 mètres : l'Olan, Les Rouies, Les Bans. Elle fut qualifiée par Raymond Rebuffat d'Himalaya français. On découvre un grand nombre de hameaux nichés a l'abri des avalanches et des inondations. D'importantes et très jolies cascades apportent leur eau au torrent de la Séveraise. Saint-Firmin commande l'entrée de cette vallée, et notre parcours vous propose un aller par Séchier, sur la rive gauche du torrent, qui a conserve son moulin. La route, a l'ubac, serpente dans une forêt de feuillus, pins et mélèzes, contrastant avec l'aridité des pentes d'en face. Au Roux, la Valgodemar Mining Company (anglaise) exploitait vers 1860, puis dans les années 30, des mines de plomb, cuivre et argent. Vous traversez ensuite Villard Loubière dont le moulin à eau a été restauré, puis Les Andrieux dont la situation prive totalement le village de soleil durant trois longs mois d'hiver. La Chapelle en Valgaudemar est le bourg le plus actif, et le Parc des Ecrins y a installé sa maison dans l'ancien hospice rénové. Les 9 kilomètres qui vous restent pour atteindre le refuge du Gioberney présentent des pourcentages sévères par endroits. Vous pourrez faire une pause au pied des cascades de Combefroide du Casset et du Voile de la mariée (ainsi nommée en raison de sa largeur et de sa finesse). Le retour se fait par la même route, jusqu'au Roux, pour rejoindre directement Saint-Firmin. Un arrêt à Saint-Maurice en Valgaudemar vous permettra de contempler l'église romane du Xlème siècle, à proximité d'un tilleul plante par Sully dont le tronc atteint les 7,40 mètres de circonférence. Indication complémentaire: depuis la Chapelle en Valgaudemar, un détour de 4 km A/R vous amènera au hameau de Navette, surplombant les marmites de géant et les « Oules du Diable » étranglement étroit et profond où le torrent bondit en cascades successives. Attention, la montée sur Navette est très étroite et d'un pourcentage sévère.

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